חזור על עקבות היסטוריות לאורך שביל ספרד הישן

מבצר המורמונים הישן בשדרת וושינגטון, אתר היישוב הלא -נודי הראשון בדרום נבדה, המתוארך לשנת 1855, הוא מקום טוב ללמוד על השביל הספרדי הישן. (LAS VEGAS Journal Journal ...מבצר המורמונים הישן בשדרת וושינגטון, אתר היישוב הלא -נודי הראשון בדרום נבדה, המתוארך לשנת 1855, הוא מקום טוב ללמוד על השביל הספרדי הישן. (צילום קובץ כתב העת LAS VEGAS)

מטיילים לאורך כמה מהכבישים המהירים של נבדה הולכים בעקבות ההיסטוריים של שבילים בני מאות שנים. פנו צפונה ליוטה בכביש המהיר 15, או מערבה לאזור השימור הלאומי של רד רוק קניון ומעל ההרים אל עמק פאהרמפ, ותחזרו על חלק מהשביל הספרדי הישן, מסדרון התחבורה העתיק ביותר במדינה.

נסוג וסימן בשנת 1964 למלאת מאה שנה לנבדה, 152 קילומטרים מהנתיב הטרקונטיננטלי שעובר בדרום נבדה. ישנם מקומות לאורך השביל בהם עדיין ניתן לראות חריצים שהשאירו עגלות שחוצות את המדבר או מטפסים על מדרגות תלולות. חלק נבדה של המסלול הישן נרשם כרובע היסטורי במרשם הלאומי של מקומות היסטוריים בשנת 2001.

בימיה הראשונים של ארצות הברית, המרחקים המרוחקים של נבדה נותרו בלתי ממופים, המוכרים רק לתרבויות ילידות. האזור נשלט על ידי הספרדים, והיה מחוץ להישג ידם של מספר משלחות חקר ששלחו. הספרדים חיפשו נתיבי יבשה לקשר בין יישובים פנימיים לאלה לאורך קו החוף. כדי לשלוט על הרחבת החוץ, הספרדים שמרו על אחיזה הדוקה במסחר במשך כ -200 שנה.

הדברים החלו להשתנות בשנת 1821, כאשר מקסיקו העצמאית החדשה פתחה סחר עם מדינות אחרות, כולל ארצות הברית. בינתיים, לוכדים וסוחרים אנגלים ואמריקאים עקבו אחר נהרות ונחלים מערבה, וחיפשו את קליפות הבונים וחיות אחרות. בשנת 1826, הלוכד והסוחר ג'דדיה סמית 'עקב אחר נהר הקולורדו מעבר לקצה דרום נבדה. האמריקאי הראשון שהתקרב ממזרח, סמית התווה דרך לקליפורניה המקסיקנית.

במהלך חורף 1829-30, אנטוניו ארמיג'ו, סוחר מקסיקני מסנטה פה, העלה את הדרך היבשתית הראשונה לקליפורניה. הוא הוביל 60 גברים ורכבת חבילה עמוסת סחורות מצמר לסחור בסוסים ופרדות 1,120 קילומטרים לקליפורניה. הוא השתמש ברשת של שבילים ישנים לכיוון צפון כדי להימנע מהגרנד קניון ומעורים אחרים ולאחר מכן לכיוון דרום מערב. מסלולו של ארמיג'ו נכנס לנבדה ליד מסקיט, עלה מעל נהר הבתולה לחצות את המורמון מסה, ואז ירד לאזור מואפה למים האחרונים במשך 50 קילומטרים, המקטע הארוך ביותר של השביל.

בזמן שהמסיבה התאוששה בנווה מדבר מדברי, רפאל ריברה הצעיר כינה את המקום לאס וגאס. הסוחרים פנו מערבה לכיוון ההרים, שם מצאו מים כמעט בכל קניון אבן חול אדומה. השביל שלהם קישר שורה של מעיינות דרומה לנהר מוג'אבה, ולאחר מכן דרך מעבר קאג'ון להגיע להאסינדות בעמק סן גבריאל.

בשנים 1830-1831, הסוחרים וויליאם וולפסקיל וג'ורג 'יונט המשיכו במסלול של ארמיג'ו, האמריקאים הראשונים שחצו את השביל על פני דרום נבדה. שלוחות שונות של מסלולו של ארמיג'ו התפתחו עם הזמן, ונקראו יחד השביל הספרדי הישן. למרות אורכו ותלאותיו, השביל היה עמוס בסוחרים לגיטימיים כמו גם ברשרושים וסוחרי עבדים שפשטו על כפרים ילידים.

ג'ון סי פרימונט עקב אחר השביל הספרדי הישן מזרחה מקליפורניה בשנת 1844, ומיפה מים זמינים ומרעה. המפות והרישומים של פרימונט, שפורסמו זמן קצר לאחר שובו לארצות הברית, סייעו למטיילים עתידיים, כולל גדוד המורמונים שצעד מיוטה לקליפורניה וחזר בשנים 1847-48. כשחזרה הקבוצה ליוטה, היא נסעה בעגלה הראשונה על השביל. מסע הזהב של קליפורניה משנת 1849 הגביר את הנסיעה בשביל, שהורחב ושופר לתנועת העגלות.

למידע נוסף על השביל הישן במהלך ביקור במבצר המורמונים הישן בשדרת וושינגטון, אתר היישוב הלא נולד הראשון בדרום נבדה, שהוקם בשנת 1855. עקוב אחר ההיסטוריה של השביל בפארק עירוני קטן בשדרת טרה מדרום לשדרת סהרה. היכן שהעגלות במסלול הישן השאירו חריצים על פני דירה מדברית.

חלקו של המסלול על פני נבדה נשא כל כך הרבה תנועה בין יוטה לקליפורניה שהוא נודע בשם כביש המורמונים. עם הגעתם של כלי רכב ממונעים בתחילת המאה ה -20, המסלול הישן הותאם לשימושים חדשים. כביש המורמונים קיבל את שמו של כביש החץ Arrowhead, ואז כביש 91 האמריקני ומאוחר יותר הכביש המהיר 15.

הטור של מרגו ברטט פסק מופיע בימי ראשון.